article-main-image
Prev Prev Next Next

Singapura

Isu peralihan kepimpinan di Singapura: Panggilan untuk Tharman

SINGAPURA sememangnya berbeza, atau sekurang kurangnya itulah persepsi yang diberikan dan terbentuk di fikiran kita semua. Ia merupakan sebuah negera teknokratik yang ditadbir oleh pemimpin berkelulusan universiti terbaik dunia. "Politik" juga dikatakan tidak lagi membawa erti.

Tambahan pula, selama ini, politik Singapura dilihat sebagai stabil. Singapura tidak pernah diancam oleh sebarang pergolakan kuasa. Ini terbukti dengan peralihan kepimpinan yang berlangsung secara lancar dan teratur antara “Bapa Singapura”, Lee Kuan Yew dan Goh Chok Tong pada tahun 1990 seterusnya dengan Lee Hsien Loon pada tahun 2004.

Malah, enam bulan yang lalu, sebarang artikel tentang peralihan kuasa di Singapura pasti kelihatan aneh dan dipandang serong. Namun, dua kejadian baru baru ini telah mengejutkan negara kepulauan itu.

Peristiwa yang pertama berlaku pada bulan Mei apabila pemimpin pintar yang paling menonjol dari "generasi keempat" dan dilihat paling berpotensi menggantikan Perdana Menteri Lee, iaitu Heng Swee Keat, Menteri Kewangan diserang angin ahmar secara mengejut di tengah-tengah mesyuarat mingguan kabinet.

Kemudian, dan yang lebih mengejutkan, pada malam 21 Ogos, ketika PM Lee sedang menyampaikan ucapan di Sambutan Hari Kebangsaan Singapura, pemimpin berusia 64 tahun itu rebah dan dipercayai pengsan. Mujurlah visual PM Lee - yang sebelum ini pernah menghidap penyakit barah, jatuh rebah tidak ditayang di TV secara langsung (ketika itu kamera sedang fokus kepada hadirin), sekaligus mempertahankan maruah beliau.

Sejurus insiden tersebut berlaku, visual dan berita telah tersebar di serata Singapura (bahkan seluruh Asia Tenggara). Ketika itu saya di Jakarta dan masih ingat dengan jelas, sejurus mendapat berita tersebut saya telah bergegas ke hadapan kaca TV untuk mengikuti siaran tentang insiden itu.

Sememangnya, perkembangan ini walaupun mencemaskan tetapi amat menarik. Sewaktu menunggu perkembangan keadaan PM Lee, saya dapat bayangkan soalan soalan yang bermain di benak semua: apa sebenarnya yang terjadi kepada PM Lee? Adakah penyakit barah kembali menggagu kesihatan beliau? Atau adakah beliau diserang angin ahmar atau sakit jantung?

Bagi sebuah negara yang stabil, aman damai dan "seimbang", ketidakpastian ini telah menggegarkan Singapura.

Perdana Menteri Singapura kelihatan dibantu untuk turun dari pentas sejurus jatuh sakit ketika menyampaikan ucapan Hari Kebangsaan Singapura, 21 Ogos lalu. - Wee Teck Hian/TODAY/via REUTERS
Tharman (dua dari kanan) membuat kunjungan kepada penduduk di Dunearn Rd. – Foto Chan Kwai Kien Facebook

Tambahan pula, kedudukan ekonomi yang lemah, yang didorong faktor negatif dari penurunan permintaan dari China (pasaran eksport terbesar China) ke harga minyak yang jatuh merudum serta kelembapan pertumbuhan sektor peruncitan dan perjudian, telah meningkatkan lagi rasa "tertekan" di negara kepulauan itu. Malah, bagi tahun 2016, KDNK Singapura diramal berkembang sebanyak 1 sehingga 2 peratus sahaja.

Ketika seluruh negara menunggu jawapan dan sibuk berspekulasi tentang kejadian tersebut, satu suara muncul melalui sistem PA, suara yang dikenali ramai iaitu Timbalan Perdana Menteri Pertama Teo Chee Hean. Bekas Laksamana Muda itu memberi satu pengumuman ringkas (yang kurang empati) yang cuba memastikan para hadirin untuk bertenang,  semua dalam keadaan baik dan ucapan PM Lee akan bersambung selepas "sedikit gangguan".

Seorang profesional muda yang menonton siaran langsung kejadian tersebut memberitahu saya "apa yang dilakukan Teo cuma sekadar menyampaikan berita kepada sahaja kepada rakyat. Terlalu kaku dan tidak ada emosi.'

Dua puluh minit kemudian Timbalan Perdana Menteri Kedua, Tharman Shanmugaratnam, telah muncul di hadapan kaca tv untuk berhadapan dengan media nasional dan seluruh rakyat Singapura.

Meskipun suasana ketika itu sarat dengan ketidaktentuan, Tharman bercakap dengan gaya yang cukup tenang, lemah lembut tetapi yakin dan berani. Timbalan Perdana Menteri Kedua itu mengakui bahawa pasti seluruh negara berada dalam keadaan terkejut, namun beliau menegaskan bahawa beliau telah berbicara dengan PM Lee, dan sepasukan doktor yang merawat pemimpin nombor satu Singapura itu, dan  keadaan terkawal dan segalanya baik.

Tambahan pula, Tharman turut membuktikan bahawa kebolehan “kepimpinan” seseorang tidak boleh dibentuk secara paksaan, berbeza dengan falsafah yang dipegang secara teguh oleh golongan elit politik Singapura.

Malah, lihat sahaja kepada pencapaian Tharman selama kerjaya politik beliau dan jelas bahawa beliau merupakan pemimpin yang mempunyai aura tersendiri dan berkaliber tinggi.

Sebenarnya, kehebatan beliau sudah lama diperhatikan banyak pihak. Lihat sahaja kepada populariti Tharman yang jauh lebih tinggi berbanding rakan rakan kabinet yang lain- menurut beberapa kajian dan survei yang dilakukan serta pencapaian memberangsangkan di kawasan parlimen dan kebolehan komunikasi beliau yang baik.

Perdana Menteri Singapura kelihatan dibantu untuk turun dari pentas sejurus jatuh sakit ketika menyampaikan ucapan Hari Kebangsaan Singapura, 21 Ogos lalu. - Wee Teck Hian/TODAY/via REUTERS
Perdana Menteri Singapura kelihatan dibantu untuk turun dari pentas sejurus jatuh sakit ketika menyampaikan ucapan Hari Kebangsaan Singapura, 21 Ogos lalu. - Wee Teck Hian/TODAY/via REUTERS

Tetapi pada saya, kredibiliti kepimpinan Tharman jelas kelihatan dan terbukti apabila beliau berjaya menenangkan seluruh negara Singapura yang masih terkejut dengan insiden PM rebah.

Ekoran itu, prospek kepimpinan Tharman di masa hadapan kini menjadi isu hangat yang diperkatakan di kalangan masyarakat Singapura.

Pada permukaannya, Tharman dilihat sebagai produk kejayaan parti PAP dalam mengasah bakat pemimpin pelapis. Tharman memenuhi setiap kriteria pemimpin yang dilahirkan PAP.

Berpelajaran tinggi? Sudah pasti. Beliau adalah lulusan London School of Economics (LSE), Universiti Cambridge dan Harvard.

Berpengalaman luas sebagai teknokrat? Sudah tentu. Beliau pernah menjawat jawatan Ketua Eksekutif dan kemudian dilantik Pengerusi Badan Kewangan Singapura (MAS). Tambahan pula Tharman telah menunjukkan prestasi yang baik di portfolio penting di dalam kabinet seperti Pendidikan dan Kewangan.

Berpengalaman di peringkat antarabangsa? Sudah tentu. Beliau pernah menyandang jawatan Pengerusi Jawatankuasa Kewangan Tabung Mata Wang Antarabangsa (IMFC), sebuah jawatankuasa dalam IMF.

Kebolehan untuk berkempen? Tidak dinafikan. Beliau merupakan wakil rakyat Jurong sejak 2001, dan berjaya memenangi kerusi parlimen ini dengan majoriti yang memberangsangkan dan meningkat setiap pilihan raya.

Dengan pencapaian sebegini, memang tidak adil jika Tharman tidak tergolong sebagai bakal pemimpin nombor satu Singapura.

Ada yang berpendapat bahawa seperti Lee, Tharman merupakan ahli politik “generasi ketiga”, dan ini bermakna bahawa tidak akan berlaku sebarang perubahan generasi atau pembahuruan di puncak pentadbiran.

Namun, pembahuruan kepimpinan tidak semestinya memerlukan perubahan generasi. Malah, pembahuruan boleh datang dalam bentuk seorang pemimpin yang datang daripada latar belakang, jantina atau kaum yang berbeza. Sudah tentu, perbezaan ini boleh memberi nafas baru.

Tetapi mungkinkah status Tharman sebagai rakyat Singapura beretnik India di negara majoriti Cina menjadi penghalang? Jelas bahawa isu perkauman kekal sebagai realiti di Singapura.

Sebagai contoh, Tharman telah disisihkan dari sebuah artikel terbitan The Straits Times yang telah menyebut nama calon-calon yang sedang dipertimbangkan bagi jawatan Perdana Menteri. Nama Tharman tidak disebut sebgai salah seorang dari 6 orang calon.

Ini menimbulkan persoalan yang penting: Bukankah Singapura merupakan negara yang mengutamakan merit? Bukankah negara ini sentiasa membuat penilaian kepimpinan berdasarkan bakat seseorang?

Saya akui, saya sendiri hairan mengapa seorang yang jelas berkebolehan tinggi menjauhi rakan rakan seangkatanya diketepikan, terutama sekali ketika Singapura berhadapan dengan cabaran ekonomi dan kewangan awam yang mencabar di masa hadapan? 

Golongan elit di Singapura sebenarnya berhadapan sebuah dilema: mereka berhadapan dengan seseorang yang memiliki kemahiran yang jauh mengatasi rakan rakan seangkatannya dalam hal ehwal pentadbiran dan politik.

Masyarakat Singapura dikatakan melihat kepada kemahiran dan kebolehan seseorang individu dalam membuat penilian kepimpinan serta mengabaikan aspek emosi dan . Walau bagaimanapun, Tharman telah berjaya menambat hati rakyat Singapura dengan karisma politik beliau yang mampu mendalami intipati rakyat Singapura.

Jelas sekali, persoalan ini harus dibangkitkan: jika seseorang yang berkaliber seperi Tharman diketepikan dari menerajui tampuk pemerintahan Singapura- siapakah yang akan rugi?

Adilkah buat rakyat Singapura menanggung kesan kegagalan kerajaan dan golongan elitnya untuk berpandangan jauh?

SHARE

Facebook

Twitter

Email

Google

Whatsapp