Tutup

PRK Cameron Highlands tunjuk pola sokongan India kepada MIC

PRK Cameron Highlands tunjuk pola sokongan India kepada MIC
Vigneswaran selaku Presiden MIC yang baru berhasrat bertindak bagi merekayasa parti supaya tidak tertimbus dan hilang daripada medan politik Malaysia. - Gambar fail
PERALIHAN sokongan pengundi India daripada Barisan Nasional (BN) kepada Pakatan Harapan (PH) hampir 85 peratus pada Pilihan Raya Umum  ke-14 (PRU14) lalu.

Ia sekali gus mencatatkan sejarah kerana sokongan pengundi India secara besar-besaran telah membantu PH menamatkan pentadbiran kerajaan BN yang memerintah selama 61 tahun dan meletakkan PH di atas singgahsana Putrajaya.
Pelbagai faktor menyumbang kepada kejayaan PH. Antaranya, penolakan pengundi India terhadap parti Malaysian Indian Congress (MIC), sebuah parti komponen BN yang bukan sahaja parti merintis kemerdekaan negara bersama UMNO dan MCA malah membela kepentingan kaum India sejak merdeka.

MIC yang kini berusia 72 tahun hampir lenyap dalam medan politik Malaysia pada PRU14 lepas.
Namun, Senator Tan Sri S.A. Vigneswaran Sanasee yang baru mengambil alih kepimpinan MIC, sebagai presiden parti yang ke-10 berhasrat untuk mengambil tindakan bagi merekayasa parti itu supaya tidak tertimbus dan hilang daripada medan politik Malaysia.   

Sehubungan itu, dengan sokongan kaum India terhadap MIC serta sejarahnya menunjukkan bahawa parti itu mendapat sokongan hebat daripada kaum India sejak pilihan raya pertama.

Malah MIC mencatatkan kemenangan seratus peratus secara terus menerus pada pilihanraya pilihanraya umum pada tahun 1995, 1999 dan 2004.

Namun, pemimpin-pemimpin barisan hadapan MIC, termasuk presidennya kalah dalam PRU12.

Malah sebahagian besar calon-calon MIC terus terjunam pada PRU13 dan PRU14 termasuk presidennya sendiri.

Pada PRU14, MIC hanya menang dua daripada sembilan kerusi Parlimen dan tiga daripada 18 kerusi DUN dengan majoriti yang kecil.

Namun, kini MIC tinggal satu kerusi Parlimen sahaja kerana Suruhanjaya Pilihan Raya (SPR) baru-baru ini  menolak kemenangan calon MIC bagi kerusi parlimen Cameron Highlands atas aduan kononnya berlaku rasuah. 

Dalam pada itu, sokongan kaum India secara besar-besaran terhadap PH pada PRU14 dikesan bukan kerana mereka menyokong ideologi politik atau lebih suka kepada gaya politik kepimpinan PH.

Mereka nampak lebih kepada faktor terpengaruh dengan gelombang ‘perubahan’ yang bergerak secara deras di seluruh Malaysia  merentasi semua kaum.

Malah, manifesto pilihan raya PH yang menjanjikan pelbagai kemudahan dan bantuan kepada rakyat terutamanya golongan pendapatan rendah juga dikesan turut memikat dan menawan  hati pengundi India.  

Sokongan hebat kaum India kepada PH pada PRU14 mendorong PH melantik empat orang daripada kaum keturunan India sebagai menteri malah ramai daripada kaum India sebagai Ahli Mesyuarat Kerajaan Negeri (EXCO) di negeri-negeri yang ditawan PH.

Perlantikan ini dilihat sangat luar biasa kerana kerajaan BN tidak pernah melantik begitu ramai sebagai menteri dan Exco pada zamannya.

Walaupun perlantikan tersebut mengembirakan kaum India pada awalnya, akhir-akhir ini sebahagian besar komuniti India kecewa dan gelisah terhadap masa depan mereka kerana bimbang terhadap kemampuan kerajaan PH untuk mengubah kedudukan sosio-ekonomi mereka seperti diharapkan.

Walaupun kerajaan PH disertai ramai pemimpin India, kaum India tetap merasa hak legitimasi mereka kurang dibela malah dikesan terhakis.

Kaum India selaku komuniti kecil negara, iaitu hanya tujuh peratus daripada jumlah penduduk juga menzahirkan rasa kurang puas hati terhadap kerajaan PH kerana pengurangan peruntukan dalam Bajet 2019 untuk program sosial dan ekonomi mereka.

Malah, peruntukan bagi kaum India di dalam bajet negeri-negeri juga dilaporkan berkurangan.

Selain itu, kaum India juga dikesan kurang senang hati dengan perkembangan politik mutakhir ini terutamanya perbalahan dan pertelingkahan antara pemimpin-pemimpin utama parti gabungan PH.

Selain itu, kaum India yang sebahagian besarnya terdiri daripada golongan B40, didapati terus tertekan dengan kenaikan kos sara hidup.

Atas faktor-faktor itu, calon MIC dijangka bertanding untuk mempertahankan kerusi Parlimen Cameron Highlands pada PRK nanti.

Memandangkan MIC hanya menang kerusi itu dengan majoriti tipis (597 undi) pada PRU14, realitinya tidak mudah bagi MIC mempertahankan kawasan Parlimen berkenaan.

Namun, sekiranya jentera pilihan raya kecil (PRK) MIC mula bekerja kuat dan bijak dalam strategi termasuk menjalinkan kerjasama serta hubungan baik dengan Pas, maka MIC tetap ada harapan untuk menawan semula kerusi itu.

Apapun, PRK Cameron Highlands dijangka menjadi ujian 'litmus' untuk menunjukkan tahap sokongan kaum India kepada MIC sekali gus BN.

Walaupun calon MIC menang pada PRK ini, ia tidak langsung mengugat kekuatan Kerajaan PH.

Namun, keputusan itu pasti menyuntik semangat dan harapan baru kepada kepimpinan baru MIC untuk meneruskan agenda untuk memulihkan kekuatan parti itu sendiri.



*Datuk M.Periasamy merupakan seorang penganalisis politik, budaya dan tamadun India.

**Kenyataan di dalam artikel ini adalah pandangan peribadi penulis dan tidak semestinya mencerminkan pandangan Astro AWANI.